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Regenzeit

Regenzeit

 

Tellon spähte durch die Büsche in die Richtung zurück, aus der sie gekommen waren. Die Sonne neigte sich bereits zum Horizont und das Licht war kaum noch ausreichend, die weite Ebene zu überblicken, die sie überquert hatten.
Alle Glieder taten ihm weh und es fiel ihm schwer, seine Erschöpfung noch länger vor Amitra zu verbergen.
»Kannst du etwas erkennen?«, fragte sie ängstlich.
Tellon kam schwerfällig zu ihr zurück. »Nein. Überhaupt nichts.«
»Denkst du, sie sind uns noch auf den Fersen?«
Er sah sie mitfühlend an. »Ich hätte dir das niemals antun dürfen.«
Es tat ihm beinahe körperlich weh, sie so zu sehen: völlig erschöpft und schmutzig. Ohne Zögern war sie ihm gefolgt, als er den Vorschlag gemacht hatte, gemeinsam mit ihm zu fliehen - Barlon für immer den Rücken zu kehren. Klaglos war sie während der vergangenen drei Tage an seiner Seite geblieben, wie zügig er auch gelaufen war. Dafür bewunderte er sie, doch jetzt war sie am Ende. Sie beide waren am Ende.
»Was soll das bedeuten: Ich hätte dir das niemals antun dürfen? Ich habe meine Wahl getroffen und mich für ein einfaches Leben mit dir entschieden. Vergiss das nicht!«
Amitras Miene war energisch geworden, fast ärgerlich und das machte sie für Tellon noch reizvoller.
»In Barlon lebte ich in einem goldenen Käfig. Ich hatte alles, was ich mir wünschen konnte, abgesehen von Freiheit. Ihr Leute aus dem Volk denkt immer, wir leben in Luxus und Reichtum und blicken mitleidig auf euch herunter. Sicher, auch solche Menschen gibt es im Palast, aber als Mündel des Residenten ist der Palast die Hölle. Du ahnst nicht, wie sehr ich all die Menschen beneidet habe, die ich vom Fenster meiner Suite aus beobachten konnte. Ihr könnt reisen, wohin Ihr wollt und tun, wonach euch ist. Diese Wahl hatte ich nie. Wäre ich jetzt nicht hier, müsste ich mich bald mit Semjolk aus dem Fürstentum Gol treffen, um mit ihm verheiratet zu werden.«
Tellon nahm sie in den Arm. »Glaube bitte nicht, ich wäre nicht glücklich, mit dir hier zu sein - am Rande eines fremden Waldes. Vielleicht sind es die glücklichsten Tage meines Lebens, denn ob noch viele hinzukommen werden, wissen wir nicht. Aber du hast nicht verdient, hier draußen zu sterben. Ich wusste, was geschehen kann, aber war dir das auch klar?«
Amitra schob sich ein Stück von ihm weg. »Tellon, ich bin nicht dumm. Ich bin eine mögliche Thronfolgerin von Barlon und lasse mich von einem einfachen Zimmermann rauben? Nach dem Tod meiner Eltern hat Zeron die Residentschaft und die Vormundschaft über mich übernommen. Ich sollte seine Trumpfkarte für eine Übernahme von Gol sein, doch dazu war es erforderlich, mich mit dem Thronfolger von Gol zu verheiraten. Semjolk ist ein Widerling. Niemals wäre ich seine Frau geworden. Lieber würde ich mir das Leben nehmen.« Sie sah ihn ernst an. »Du musst mir etwas versprechen.«
»Was denn?«, fragte Tellon überrascht.
»Sollten sie uns einholen und einfangen, musst du mich töten. Du darfst nicht zulassen, dass sie mich zurückbringen. Ich meine das ernst.«
»Das kann nicht dein Ernst sein!«, rief Tellon entsetzt. »Wie könnte ich dich töten? Ich würde dich eher mit meinem Leben beschützen.«
»Das weiß ich, aber das wirst du nicht können, wenn die Garde uns einholt. Wenn es so weit ist, musst du es tun. Versprich es mir! Bitte!«
Tellon nickte resigniert. »Ich verspreche es.« Seine Stimme klang dabei heiser.
Ein Rauschen erfüllte plötzlich die Luft und die Baumkronen und die ersten Tropfen benetzten ihre Haut.
Amitra wandte ihr Gesicht nach oben. »Der Regen kommt. Das ist zu früh. Wir werden es niemals bis zu den grauen Landen schaffen.«
»Noch haben sie uns nicht gefangen. Wir dürfen nicht aufgeben. Der Regen behindert auch unsere Verfolger.«
Er schob sich noch einmal an den Busch heran, durch den er bereits vorher geblickt hatte und versuchte, etwas zu erkennen. Hinter ihnen war der Wald lichter und gestattete es, einen Blick zurückzuwerfen. Inzwischen war es deutlich dunkler geworden und der zunehmende Regen behinderte die Sicht zusätzlich. Im Nu war seine Kleidung vollkommen durchnässt. In weiter Ferne schimmerte etwas Licht durch den Regenvorhang. Das konnte nur ein Feuer der Gardisten sein, die sich ein Lager bereitet hatten. Es bedeutete, dass sie ihnen recht nah auf den Fersen waren.
»Mir ist kalt«, sagte Amitra. »Und meine Kleider sind nass.«
Tellon ging zu ihr und küsste sie. »Wir müssen weg. Ich habe in der Ferne ein Feuer gesehen, und wenn wir nicht erfrieren wollen, müssen wir in Bewegung bleiben.«
»Bist du sicher, dass sie ein Feuer haben?«, fragte Amitra. »Wie können sie das bei diesem Wetter in Gang bringen? Und warum können wir kein Feuer haben? Ich friere so entsetzlich.«
»Der Regen hat gerade erst eingesetzt. Vermutlich hatten sie vorher bereits Holz gesammelt. Wenn es weiter regnet wird es sicher bald verlöschen. Wir können und dürfen kein Feuer machen. Jetzt gibt es kein trockenes Holz mehr. Unsere einzige Chance ist, weiterzulaufen.«
»Ich weiß nicht, ob ich das schaffe.«
»Amitra, du willst, dass ich dich töte, wenn sie uns fangen, aber ich will dich nicht töten - ich will mit dir leben! Ich kann auch nicht mehr, aber wir müssen es versuchen. Es regnet bereits und wir müssen die große Senke erreichen. Wir sind erst in Sicherheit, wenn wir sie durchquert haben. Das Reich von Barlon endet in der Senke. Dahinter beginnen die grauen Lande. Angeblich ist noch niemand von dort je zurückgekehrt, aber mehrere Waldläufer haben mir erzählt, dass die Menschen dort freundlich wären und man glücklich und unbehelligt leben kann. Ich denke, dass man einen Zimmermann und seine Frau dort brauchen kann.«
»Du bist ein hoffnungsloser Optimist. Bist du sicher, jemals dorthin zu gelangen?«
»Mit dir werde ich alles schaffen!«
Sie schmiegte sich an ihn. »Ich teile deinen Optimismus nicht, aber ich liebe dich dafür. Wenn du es schaffst, weiterzulaufen, werde ich das auch schaffen.«
Er nickte. »Dann lass uns gehen. Haben wir noch Nüsse für den Weg?«
»Für ein paar Tage wird es reichen, aber das Brot ist durch den Regen aufgeweicht.«
»Das Problem werden wir lösen, wenn es so weit ist«, sagte Tellon und nahm ihre Hand. Erschöpft und durchnässt machten sie sich auf den Weg.

Stundenlang waren sie durch die Dunkelheit gelaufen. Zweige waren ihnen ins Gesicht geschlagen, die Kleidung zum Teil zerrissen und die Knöchel ihrer Füße blutig geschlagen. Sie liefen nur noch automatisch weiter, jenem fernen Ziel entgegen, von dem sie glaubten, dass es ihnen Sicherheit und Freiheit versprach. Hin und wieder hielten sie kurz an, aßen ein paar Nüsse, tranken Wasser von großen Blättern und liefen weiter. Für Gespräche oder eine gelegentliche zärtliche Geste fehlte inzwischen jegliche Kraft.
Als die Sonne über einem trüben, regnerischen Himmel aufging, wurde die Vegetation allmählich spärlicher und der Wald öffnete sich zu einer steppenähnlichen Landschaft. Der Regen hatte nicht eine Minute nachgelassen und drückte bei den Flüchtenden nicht nur auf das Gemüt, sondern entzog ihnen weitere Kraft.
Tellon deutete mit dem Arm nach vorn. »Dort muss irgendwo die große Senke beginnen. Es kann nicht mehr weit sein.«
Amitra ließ sich auf den schlammigen Boden fallen. »Wenn es noch weit ist, bleibe ich genau hier sitzen. Tellon, ich kann einfach nicht mehr. Mir ist alles gleich. Sollen sie uns doch fassen und töten, oder was auch immer sie uns antun wollen.«
Tellon aktivierte seine letzten Reserven und zog Amitra vom Boden hoch. »Wir sind nicht so weit gelaufen, um jetzt aufzugeben. Wenn es sein muss, trage ich dich bis zur Grenze. Sie haben uns bis jetzt nicht gefasst, dann sollen sie uns auch jetzt nicht mehr fassen. Wer weiß? Vielleicht haben sie ihre Verfolgung ja auch abgebrochen.«
»Da kennst du unseren Regenten schlecht. Er würde jeden aus der Garde hinrichten lassen, wenn er nicht alles versucht hätte, mich zurückzubekommen.«

Während sie sich schwankend aneinander klammerten, hörten sie einen Ton.
»Ein Horn der Garde!«, rief Amitra. »Sie sind schon dicht hinter uns.«
»Wie ist das möglich?«, fragte Tellon. »Wir sind die ganze Nacht durchgelaufen ...«
»Sie haben Pferde«, sagte sie müde. »Es ist vorbei. Bald wirst du dein Versprechen einlösen müssen.«
»Nichts werde ich!«, rief Tellon. »Wenn wir die Senke zuerst erreichen, haben wir noch eine Chance.«
»Durch diesen Schlamm? Der Regen wird eher noch schlimmer werden.«
Tellon zog Amitra am Arm. »Komm! Wir haben nichts zu verlieren!«
Der schwere Boden machte es fast unmöglich, voranzukommen, doch Tellon stachelte Amitra immer wieder an, weiterzulaufen. Meist musste er sie inzwischen stützen.
Als sie schon fast ihre Hoffnung verloren hatten, standen sie plötzlich am Rand einer breiten Senke. Der Regen lief ihnen in breiten Bächen über Gesicht und Körper, als sie nach unten starrten und nicht glauben konnten, was sie sahen. Die Wassermassen der vergangenen Nacht hatten die gesamte Mulde in einen trägen Fluss verwandelt. In der Ferne sahen sie den gegenüberliegenden Rand der Senke und hatten das Gefühl, dort Licht zu sehen, doch das konnte in diesem Unwetter auch täuschen.
»Wie sollen wir dort hinüberkommen?«, fragte Amitra resignierend. »Wir können doch nicht den ganzen Weg schwimmen. Kannst du überhaupt schwimmen?«
»Ja, kann ich. Vielleicht ist dieses Wasser sogar unsere Chance.«
»Chance?«, rief sie hysterisch. »Bist du verrückt geworden?«
Wieder ertönte das Horn, diesmal deutlich näher. Auch undeutliche Stimmen waren zu hören, doch konnten sie ihre Verfolger noch immer nicht ausmachen.
»Wir müssen dort hinunter.« Tellon zog Amitra vorwärts, doch waren sie einfach zu schwach, um sich an dem Hang auf den Beinen zu halten. Sie strauchelten und kugelten den, glücklicherweise sandigen Hang hinunter. Fast am Wasser angelangt, kamen sie zur Ruhe und lagen im Schlamm. Minutenlang ließen sie sich nur vom Regen den Schmutz abspülen und versuchten, neue Kraft zu sammeln, doch sie waren am Ende. Als Tellon sich schließlich aufrappelte, bemerkte er eine Bewegung am oberen Rand der Senke. Die Garde war eingetroffen. Die Pferde nutzten ihnen an diesem steilen Hang nicht viel und noch schienen die Männer unschlüssig, wie sie vorgehen sollten.
Seine Kleidung wirkte schwer wie Blei, doch er kämpfte sich hoch und lief zu Amitra, die nur wenige Meter entfernt lag.
»Die Garde! Wir müssen da hinüber.« Er deutete auf das gegenüberliegende Ufer. »Los, zieh dein Kleid aus! Dein Unterkleid muss reichen. In dem schweren Ding ertrinkst du höchstens.«
Ein Pfeil bohrte sich neben ihm in den Boden.
»Bleibt, wo Ihr seid!«, brüllte jemand von oben. »Sonst müssen wir Euch erschießen!«
»Sie bluffen«, sagte Amitra. »Sie brauchen mich als Braut für diesen schrecklichen Semjolk. Sie schießen absichtlich vorbei!«
»Das gilt nicht für mich!«, rief Tellon. »Mich werden sie töten wollen! Wir müssen hier weg!«
Sie war plötzlich wie ausgewechselt. »Lieber ertrinke ich in dieser Brühe, als mich diesen Leuten zu ergeben!«
Mit einem Ruck riss sie sich ihr kostbares Kleid von Körper und stand nur noch in ihrem Unterkleid am Ufer. Ein weiterer Pfeil schlug sirrend neben ihnen ein. »Letzte Warnung!«
Die ersten Soldaten machten sich daran, die Böschung hinabzusteigen.
Sie deutete mit dem Kopf zum Wasser. »Komm, lass es uns versuchen. Wenn wir dabei umkommen, sind wir wenigstens beisammen.«
Er nickte ernst, blickte noch einmal nach oben und sprang kopfüber ins Wasser. Amitra folgte unverzüglich und beide wurden von der leichten Strömung davongetrieben. Nicht lange und sie waren außerhalb der Reichweite der Bogenschützen der Garde.

Das Wasser war verblüffend warm und gab ihnen neue Kraft. Trotzdem war ihnen bald klar, dass sie es nicht schaffen würden, den ganzen Weg zu schwimmen. Der Regen nahm noch weiter zu und bald wussten sie nicht mehr, in welche Richtung sie schwimmen mussten, da trieb ein mächtiger Baum an ihnen vorbei, komplett mit Krone und Wurzelwerk.
»Los, den müssen wir erreichen!«, rief Tellon. »Das ist unsere Fahrkarte in die Freiheit!«
Verzweifelt ruderten sie mit Armen und Beinen, um den Baum zu erreichen. Tellon schaffte es schließlich, eine Wurzel zu fassen und hielt sich fest. Amitra schaffte nur, Tellons Bein zu packen, doch auch sie hielt verzweifelt daran fest. Tellon zog sie beide näher an das Gehölz heran und erreichte eine Stelle, an der er sich hochziehen konnte. Sowie er Halt hatte, packte er Amitras Handgelenk und zog auch sie zu ihrer schwimmenden Insel.
Der Baum war groß und sein mächtiger Stamm lag wie ein großes Boot im Wasser. Seine rissige Rinde bot ihnen genügend Halt, komplett aus dem Wasser zu klettern. Allerdings ergossen sich aus den Wolken noch immer wahre Sturzbäche an Wasser.
Erschöpft blieben sie in einer breiten Astgabel liegen. Sie waren unterkühlt, müde und immer noch setzte ihnen die einsetzende Regenzeit zu. Aber sie waren der Garde entkommen und beisammen. Nur das zählte. Sie fielen in einen traumlosen Erschöpfungsschlaf.

Sie wussten nicht, wie lange sie geschlafen hatten, als sie durch starke Erschütterungen geweckt wurden, die den Baum erschütterten. Der Regen hatte etwas nachgelassen und so konnten sie sehen, was um sie herum geschah.
Eine Reihe von kleinen Fahrzeugen umringte den Baum und Männer aus diesen Booten warfen Seile, die sie mit dem Baum verbanden.
Tellon und Amitra erhoben sich, um dieses eigenartige Treiben zu beobachten. Es kam ihnen nicht in den Sinn, dass eine Gefahr von diesen fremden Männern ausgehen könnte.
»Hey, da sind Menschen in der Baumkrone!«, rief jemand.
»Tatsächlich!«
»Wer ist das?«
Sofort zogen sie sich tiefer in die Blätter der Baumkrone zurück, doch ein paar Männer waren bereits aus ihren Booten geklettert und näherten sich ihnen.
»Hey, Ihr zwei! Wer seid Ihr und was treibt Ihr auf diesem Treibgut?«
Da sie entdeckt waren, hatte es keinen Sinn mehr, sich zu verstecken und so kletterten sie aus ihrem Versteck.
»Mein Gott, wie seht Ihr denn aus? Was ist mit Euch geschehen?«, fragte ein grobschlächtig aussehender Mann, der jedoch ehrlich besorgt wirkte.
Tellon beschloss, die Wahrheit zu sagen. »Wir kommen aus Barlon. Vielleicht sollte ich besser sagen: Wir sind von dort geflohen. Wir wollten versuchen, die grauen Lande zu erreichen.«
»Die ’grauen Lande'?« Er lachte brüllend. »Ihr müsst wahrlich aus Barlon stammen! Man ist dort noch immer im Glauben, hier leben nur mordende und raubende Barbaren. Und das versucht Ihr ausgerechnet zu Beginn der Regenzeit? Ihr müsst wirklich verzweifelt sein.«
»Dann sind wir hier in den grauen Landen?«, fragte Amitra.
»Das seid Ihr allerdings. Wir bevorzugen aber die Bezeichnung Arborien.«
Tellon blickte sich um. »Sag mal, was treibt Ihr eigentlich hier? Was haben die vielen Boote rund um diesen treibenden Baum zu bedeuten?«
Der Mann lachte erneut. »Aus Barlon seid Ihr? Das merkt man. Ihr habt keine Ahnung vom Leben in anderen Ländern. Eigentlich sind wir Fischer aus Arborien. Wir leben vom Fischfang und handeln mit den Clans im Inneren von Arborien. Holz ist ein teures Gut und kostet uns eine Menge Arbeit und Fisch. So ein Baum wie dieser als Treibgut ist ein Geschenk des Himmels. Das sind viele Fuder gutes Holz und es kostet uns nichts. Doch jetzt kommt erst einmal mit mir. In meinem Boot gibt es eine kleine Kabine. In der ist es trocken und warm. Meine Frau ist dort und kann Euch ein paar Decken geben.«
Wegen der kalten Glieder folgten sie dem Mann ungelenk zu seinem Boot, das mit Tauen am Baum festgemacht war. In der Kabine erwartete sie eine kleine, schlanke Frau, die überhaupt nicht zu dem Riesen zu passen schien, der sie entdeckt hatte.
»Hallo, ich bin Ella«, begrüßte sie die Frau und sah sie auffordernd an. Sie reichte ihnen warme Decken und Tücher, damit sie sich trocknen konnten.
»Wir heißen Amitra und Tellon«, stellte Amitra sie vor, »und stammen aus Barlon. Nun hoffen wir, hier in ... Arborien ein neues Leben anfangen zu können.«
Ella lächelte sie an. »Na, dann herzlich willkommen. Wir können immer helfende Hände gebrauchen. Arborien ist recht dünn besiedelt, aber für uns ist es das Paradies. Darf man fragen, ob Ihr besondere handwerkliche Fähigkeiten habt?«
»Ich bin Zimmermann«, sagte Tellon, »und das ist meine ... also eigentlich ...«
Ella winkte ab. »Es geht mich nichts an, wie Euer Verhältnis ist. Bei uns interessiert das niemanden. Ihr gehört also zusammen. Das ist das Einzige, was ich wissen möchte.«
Sie wandte sich direkt an Amitra: »Und was kannst du? Kochen, Nähen?«
Sie schüttelte den Kopf. »Ich fürchte, ich kann nichts dergleichen. Aber ich kann lernen.«
»Kocht und näht man in Barlon nicht?«
Amitra lachte. »Doch, natürlich. Es ist nur ... Ich bin ... Ich war die Thronfolgerin von Barlon, bis Tellon mich geraubt hat.«
Ella pfiff durch die Zähne. »Das ist allerdings ein Ding. Du musst mir alles genau erzählen. Jetzt brauche ich erst einmal einen starken Tee. Hilft mir die ehemalige Thronfolgerin ein wenig in der Kombüse?«
»Aber gern.«
Die Frauen verschwanden im Nachbarraum und bald hörte Tellon das Lachen heller Frauenstimmen.
Er schaute aus dem Fenster auf das endlos scheinende Wasser hinaus und lächelte. Der Regen hatte wieder stärker eingesetzt.
Es war kurios, aber ohne dieses schreckliche Wetter wären sie vermutlich niemals in die Freiheit entkommen.

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